從上頭來的呼召—靈命形塑與聖潔生活

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對靈命形塑與聖潔生活來說,最有意義的衡量標準就是「活像基督」;而「衛理宗聖潔教導的精髓是在人的內在重建上帝的形象,表現出來的就是活像基督;它的目標是要信徒到一種境界,可以說是基督成形在心裡。」
《從上頭來的呼召》扼要精確地提點出,何以從衛理宗傳統中的一些要素來觀照現今基督徒的生活時,會如此一針見血地破解許多人「在熱心的服事中卻常常備感失落」的困頓、以及「教會生活是否並非信仰生活的必要選項」的迷思。紛攘的生活與環境不斷地透過各種文化手段,大聲疾呼要我們「活出自己的成功」而不是「活出基督的聖潔」;當基督徒也效法世界以「成功文化」作為檢驗生活甚至靈命的標準時,遂也淪為失去真自由的基督徒而不自知——我們以世俗的心態和角度在扭曲銷蝕自己的屬靈光景,並以此沾沾自喜;因為「我們對上帝過度熟悉,結果造成對祂不夠敏銳。」
不要讓基督徒的生活停留在原地。聖經提醒我們務要追求聖潔(帖前4:3)和完全(太5:48),「走向完全」是衛斯理約翰一再強調的信仰重心。然而聖潔生活不是孤獨靈魂各自的旅程,基督徒無法獨自站立;我們聚集成為被呼召的群體(教會),在路途上互相幫助。《從上頭來的呼召》的作者們分別從「尋得途徑」、「尋得旅程所需的資源」、「尋得旅程中的同伴」、以及「在旅程中找到服事他人的方式」四部份,以敏銳的角度與十分具體的有效建議,一聾瑔玊畯怳峓畯怐瘧暔F同伴一起用踏實的步伐實踐靈命之旅。

作者簡介

菲瑞朋 (E. D. Freeborn) 是美國堪薩斯市拿撒勒人神學院教牧神學教授,擔任神學院實習部主任。他在神學院、各地教會、各區退修會及大型聚會教導靈命形塑。

珍妮.塔它格莉亞 (Janine Tartaglia) 曾在南加州擔任多年的電視新聞主播,現在是拿撒勒人會的牧師。她經常在工作坊、退修會、奮興聚會和大學團契擔任講員。

衛斯理.崔西 (Wesley Tracy) 目前為聖潔先鋒雜誌的編輯,過去三十五年他曾經擔任過牧師、教授、作家和編輯。他被視為今日衛理宗屬靈操練領域的頂尖專家。

魏格爾 (Morris D. Weigelt) 是美國堪薩斯市拿撒勒人神學院新約教授。他以教學、寫作和教授靈命形塑與聖潔生活課程而聲名卓著。

本書特色

今日有許多基督徒聽到上帝從上頭來的呼召,召喚他們走上成聖之路,但他們卻不知如何回應。在靈光乍現的時刻,他們聽到那安靜、微小的聲音,瞥見那充滿稀世屬靈風景之地。他們視這異象為珍寶,並且感受到靈魂深處的饑渴,渴望更親近神。但是,身處在如迷宮般、令人狂亂的世事中──例如:共乘、夜間課程、音樂課程、足球練習、教會開會……,異象遂漸漸褪色,他們則繼續庸庸碌碌過著俗世生活,而非走上那聖潔的康莊大道。

《從上頭來的呼召》呈現衛理宗聖潔教義與靈命形塑傳統的結合。遵循這種獨特的方法,作者們對於如何回應靈魂深處的饑渴,提供了一種清新、引人入勝且實際的描述——留意上帝從上頭來的呼召,活像基督,活出聖潔。

「尋得途徑」的關鍵在於重新以恩典建立『向著上帝的自由』,使我們能夠回應上帝在基督裡所供應的救贖,在基督裡與救贖恩典關鍵性的相遇,是進入靈性成長的唯一入口;而屬靈生活的目標和實質不是禁食、禱告、唱詩歌、簡樸的生活等等,而是有效並完全地享受主動地愛上帝和愛人。

第二部分「尋得旅程所需的資源」的目的,是要辨認上帝在我們生命中施予恩典時所使用的基礎操練方法。「不同個性的人會藉由這些方法,用不同的方式接受恩典,因為聖靈會量身訂做,將它調整得獨一無二,成為適合我們生活和境遇的方式」;讓這些基礎操練方法成為靈命形塑策略的中心,會帶領我們進入蒙恩的途徑。如何在敬拜、聖經、和禱告中與上帝相遇?對於讀經,作者提醒我們,「建造性的閱讀是允許經文來主宰我們而不是尋求掌握內容,這是一種尋求關係而非功能取向的方式」;「順服和理解相輔相成」。

對於如何藉由減少的祝福、靈修默想、與寫作屬靈日誌來與上帝相遇,作者不但詳盡地闡釋禱告的ACTS模式並為之提出示範,也教導我們靜默的重要和獨處的價值;簡約的生活如何使我們免於矯揉造作,「將自己從許多的承諾中鬆綁,把自己從沉重又焦慮的虧欠和義務中解脫出來。」作者又體貼地為日誌寫作初學者設計了一個更有架構而條理的方法,使屬靈日誌可以成為一種禱告的形式、以及與上帝之間持續成長的聖潔之愛的紀錄。面對熱愛多樣化的創造主所造就的人與人際關係,作者則嘗試以MBIT模式幫助我們理解和應對這多采多姿的世界。

《從上頭來的呼召》的特色之一,是全書各章結尾之處所提出的「給個人省思及行動的方向」,之中涵括了歸納、提醒、操練方法、建議特別查考的經文,有些篇章甚至還有建議配合聆聽的詩歌;其中,對讀者提出的問題及挑戰尤其精采而有創意。

第三部分探討「尋得旅程中的同伴」的重要與需要。在屬靈上落單的信徒,可能不待惡者的突襲即因「靈魂的慢性內出血」而自行衰亡。現今有太多的基督徒試著把屬靈生活歸類為隱私的事務,但聖潔生活卻是一件群體的事務。按照衛斯理的對會社的定義,就是一群人「聯合在一起,目的是要一起禱告,獲得規勸的話語,在愛中彼此關照守護,幫助彼此理解救贖。」衛理宗所創行的牧養關照架構,綜觀教會至今仍無有能出其右者;其中,信仰導師與屬靈同伴在靈命形塑和聖潔生活上的關鍵影響,見證於代代聖徒。

「除非屬靈操練的實行最終導致愛的服務,否則最後——對你來說——只是變成半調子門徒訓練的膚淺活動。」這是書中第四部份「在旅程中找到服事他人的方式」的開場白,對你我所以為或所宣稱的信仰生活提出真切無比的檢驗。我們終又回到基督信仰的起始點:降服自己、謙卑愛人。Oswald Chambers曾說:「如果你事奉的泉源是對耶穌的愛,你就能夠服事那些待你如蔽屣的人。」以在教會中事奉作為屬靈操練,有利於幫助我們找到自己服事的定位。

這本極其有益而實用的《從上頭來的呼召》,緊湊扎實、角度犀利,卻又充滿生動的感情和幽默的筆觸;較之一般容易流於空洞的勉勵、或是窒礙難行的刻板手冊,更顯誠懇可喜。作者們以深厚的功力,將靈命形塑與衛理宗聖潔教導的契合之處呈現得如此精闢而近人,為的是「盼望這本書能幫助大家?應上帝在基督裡從上頭來的呼召,尋得進入屬靈生活的途徑,並且能在聖潔的大道上堅毅不撓。」以至於,「我們眾人既然敞著臉得以看見主的榮光,好像從鏡子裡返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。」(林後3:18)——靠著恩典純潔成聖,活像基督。

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